Libros

Aquí os iré dejando algunos libros que voy leyendo cuando tengo tiempo. Para cada uno incluyo un pequeño comentario y una nota. Y ordenado como los posts en el blog: lo primero que aparece es lo último que he leído.

- Corrupción policial (Don Winslow) (Nota 7): ese libro que empiezas a leer y no puedes parar, lo que los americanos llaman un "page turner". Y eso que tiene casi 600 páginas. Muy entretenido, ritmo rápido, no dejan de pasar cosas, muchos diálogos y pocas descripciones. Pero los personajes, sobre todo el protagonista, Denny Malone, están bien desarrollados. Sobre la corrupción (y no solo policial) en Nueva York. La cara oscura del sueño americano.


- The Afrika Reich (Guy Saville) (Nota 2): la idea inicial prometía mucho: Alemania ha ganado la guerra en Europa continental, los británicos ceden para mantener su imperio, y África se reparte entre los vencedores. Y aquí acaba lo bueno. Porque la historia del agente que quiere vengar a su madre que se fugó con un nazi malísimo no tiene ni pies ni cabeza. Los secundarios nada creíbles y las escenas de acción, menos. Total, que desde el primer tercio, deseando acabarlo. Porque no me gusta dejar los libros a medias, que si no... Y ya cuando, por el final que tenía, me he puesto a mirar y he visto que hay una segunda parte, y que se está preparando una tercera, casi me echo a llorar.


- Un abuelo rojo y otro abuelo facha (Juan Soto Ivars) (Nota 5): cuando me paseo por una librería una de las cosas que me gusta hacer es coger libros que me llaman la atención, ya sea por la portada, el título o el texto de la contracubierta, entre otras cosas. Esta "política" tiene sus ventajas y sus desventajas. En este caso, pensé que se trataba de un libro sobre las dos Españas (lo pone en el subtítulo!!!). Y no lo es. O por lo menos no es solo eso. Es una obra muy caótica, autobiográfica a veces, de análisis social o político en otras, con partes escritas de forma muy periodística. Original, pero muy irregular.


- Dilo en voz alta y nos reímos todos (Fernando J. López) (Nota 6): según el subtítulo del libro, se trata de un "manual (gamberro) de superviviencia en secundaria". Se nota que está escrito por un profesor que conoce la realidad, pero todo es demasiado tópico, y salvo en momentos puntuales, no lo he encontrado especialmente gracioso. Eso no quita que a un profesor nuevo no le pueda venir bien su lectura, sobre todo por lo de la supervivencia!!!


- La agonía de Francia (Manuel Chaves Nogales) (Nota 7): durante toda su lectura no he podido evitar compararlo con "A sangre y fuego". Este es un libro más denso, más político, mucho más analítico, pero a la vez mucho menos personal. Se nota que habla del hundimiento de un país que por mucho que aprecie no es el suyo. Porque el autor es un firme defensor de esa Francia que cayó en pocas semanas. Un creyente absoluto en esa "gris" democracia que brilla menos que otros experimentos más "rutilantes" (pero que atraen a mucha gente, especialmente en periodos difíciles) pero que para mantenerla y mejorarla hay que trabajar todos los días. Y creo que por eso, en algunos pasajes, he tenido la sensación de que hablaba de la España de hoy y no de la Francia de hace casi ochenta años.


- Qué nos ha pasado, España (Fernando Onega) (Nota 7): excelente análisis de los últimos 40 años de la historia española. Escrito con un estilo directo, sencillo, muy periodístico, por alguien que ha estado muy involucrado, desde sus días en el gabinete de prensa del presidente Adolfo Suárez. Y muy fácil de leer al estar escrito en capítulos autoconclusivos. Como curiosidad, decir que empecé a hojearlo (y me leí 3 capítulos!!!) en la Casa del Libro, y que decidí comprarlo, pero ya aquí. Sin embargo, al día siguiente, en la Feria del Libro, vi al autor firmando en una caseta, me acerqué, estuve charlando con él un rato (muy agradable, por cierto) y me lo llevé dedicado. Aunque centrado principalmente en lo político, económico y social, me ha sorprendido muy gratamente la inclusión de un capítulo dedicado a la tecnología (algo está cambiando?). Muy recomendable sobre todo para los más jóvenes, que conocen estos años solo por los libros de historia.


- Entre limones (Chris Stewart) (Nota 6): siempre me han gustado los libros en los que un extranjero cuenta su visión de España, pero todo lo que había leído era ensayo. Así que esta ha sido mi primera incursión en el mundo de la ficción. Aunque a veces cae en los tópicos, la narración es amena y a veces, por eso de las diferencias culturales, bastante divertida, eso sí, todo con un humor muy británico, aún estando ambientado en La Alpujarra granadina. Muy bien descrita, por cierto.


- La emoción de educar (Varios autores) (Nota 4): colección de artículos sobre educación, breves y escritos por gente muy variada, la mayoría conocidos (Marina, Savater, Saramago, Vargas Llosa o Rosa Montero, por ejemplo). El resultado es muy irregular, como era de esperar. Y a veces hasta aburrido. Pero hay cosas interesantes, como las escritas por Jordi Sierra i Fabra o Antonio Giménez Rico. Se lleva y hasta motiva cuando se lee justo antes de empezar un nuevo curso, como es el caso.


- Revista Panenka (Nota 8): ya sé que no se trata de un libro, pero la he descubierto este verano en el aeropuerto mientras estaba hojeando libros, así que la voy a poner aquí. Me leí un par de artículos (uno sobre Totti y una entrevista a Enrique Martín) y me gustó mucho. Curiosidades, entrevistas trabajadas, artículos interesantes, escasa publicidad y además poco invasiva, temas "no actuales" y todo muy bien escrito. Con un formato físico muy cuidado. Por cierto, solo habla de fútbol. Eso sí,  nada que ver con el Marca, Mundo Deportivo o similares. Me estoy pensando suscribirme.


- Nada (Carmen Laforet) (Nota 8): hacía años que quería leer este libro. Me lo recomendó mi madre hace mucho tiempo, y recuerdo que pensé que cómo me iba a gustar algo de los años 40. La típica reacción adolescente. Pero siempre estuvo ahí. Unas veces porque se me olvidaba, otras porque quería leerlo y no lo encontraba, el caso es que no lo leí. Hasta que el otro día, al organizar los libros, lo ví en casa. Y me puse con él. Y qué gran error cometí no haciendo caso a mi madre. Sencillo, bien escrito, buenos personajes, buena historia. Sobre la posguerra y la mediocridad. Recomendable.


- Independízate de Papá Estado (Carlos Galán) (Nota 7): curioso libro al que llegué, como no, por el título. Habla de finanzas personales, no de economía. Algo de lo que en España no se habla mucho, ni en la familia ni en los centros educativos. Trabaja, con ejemplos sencillos y totalmente prácticos, tres conceptos clave: la filosofía de "primero págate a tí mismo", y la importancia del interés compuesto y de la "inversión no emocional". Y a partir de ahí explica, muy detalladamente y de forma razonada, como "empezar a invertir hoy y jubilarse millonario" (que es el subtítulo del libro). La filosofía que propone, perfecta. El método, siendo correcto, es una de las opciones existentes, pero no la única. De imprescindible lectura cuando se empieza a trabajar y a tener ingresos. Y de obligada después. Es el libro que me hubiera gustado leer con 20-25 años (por cierto, el autor tenía 23 años cuando lo escribió, lo que demuestra que tener las ideas claras no tiene nada que ver con la edad) y me hubiera evitado los errores de aprender con el método de prueba y error. Hasta para mí, ya con mi edad, hay algunas cosas que me pueden ser útiles (me dará tiempo???). Te dejo el link al libro en Amazon, principalmente para que veas los comentarios de los lectores.


- Otra maldita novela sobre la guerra civil (Isaac Rosa) (Nota 7): llegué a este libro por pura curiosidad. Alguien me habló muy bien de este escritor y cuando busqué sus libros, este fue (por su título) el que más me llamó la atención. Nuestra guerra ha sido uno de los temas que desde siempre más me han interesado. Mi primera lectura seria, siendo un crío, fue "La guerra civil española" de Hugh Thomas. Y desde ahí, muchos libros, principalmente de autores extranjeros. Hasta que me saturé. Hace poco volví a retomarlo, pero con formatos distintos. Con el cómic de Pérez Reverte (no me gustó) o el de Paul Preston (ya comentado por aquí). Y ahora con esta obra de ficción, con un estilo de narración muy original. La historia nos la va contando el autor y en paralelo un supuesto lector la va comentando, y sobre todo, criticando. Distinta.


- Secretos a contraluz (Gonzalo Vázquez) (Nota 7): colección de relatos/artículos/historias/anécdotas sobre la NBA. Nos cuenta aspectos poco conocidos de personajes famosos (o no) de la liga americana de baloncesto. Es la segunda parte de otro de sus libros, 101 Historias NBA (tomo nota para conseguirlo). Entretenido y muy fácil de leer, perfecto para hacerlo a ratos o como lectura veraniega.


- Recursos inhumanos (Pierre Lemaitre) (Nota 6): primer libro que leo de este autor. Me llamó la atención por el título y porque prometía un argumento interesante. El planteamiento inicial de la historia me encantó (un directivo de 60 años, en paro y desesperado, que tiene que hacer una simulación de toma de rehenes para conseguir un trabajo). Pero luego pierde fuelle y aunque no es excesivamente previsible, el posterior desarrollo de la historia me ha resultado poco creíble. Pero reconozco que la forma en la que escribe Pierre Lemaitre me ha gustado. Y me han dicho que este no es de sus mejores libros. Así que le daré una nueva oportunidad este verano con Irene. Ya os contaré.


- Patria (Fernando Aramburu) (Nota 8): llegué a este libro después de descubrir a Aramburu por "Los años lentos" (comentario más abajo) y porque todo el mundo hablaba de él. Creo que ha sido el superventas del año en España, así que a ver qué pongo yo aquí que no se haya escrito antes. Cuenta la historia de dos familias vascas, amigos, desde finales de los 70 hasta la actualidad. Con el terrorismo de ETA de fondo impregnándolo todo. Me ha gustado que no sea un relato estrictamente cronológico y lineal, que todos los personajes sean creíbles, y sobre todo, la forma en la que está escrito. Directo, frases cortas, sin artificios. Y la historia, muy dura, para pensar. De cómo los humanos somos capaces de lo mejor y de lo peor. Lo recomiendo, aunque yo leería antes "Los años lentos", que me gustó más, para ver si nos gusta o no el estilo de narración de su autor.


- El enredo de la bolsa y la vida (Eduardo Mendoza) (Nota 6): después de muchos años sin leer nada de este autor (Riña de gatos y no me gustó tanto como por ejemplo El misterio de la cripta embrujada o Sin noticias de Gurb), me he vuelto a poner con una nueva aventura del detective anónimo. Sigue manteniendo ese estilo peculiar que a mí personalmente me hace gracia, aunque quizás por la edad (la mía), no tanto como hace unos años. Pero es una historia que se deja leer y resulta amena.


Los aventureros cuerdos (Rosa Díez) (Nota 8): interesante libro de la antigua líder y fundadora de UPyD donde nos explica la historia de esta formación política. Desde sus duros comienzos a su rápido y triste final. Muy interesante porque nos ofrece un punto de vista muy distinto al que nos ofrecieron en su momento los medios de comunicación.


The living and the dead (Pierre Boileau + Thomas Narcejac) (Nota 5)base de la famosa película de Alfred Hitchcok "Vértigo", con James Stewart y Kim Novak.  Ambientado en la Francia de la segunda guerra mundial. Hasta la mitad del libro, perfecta. La segunda parte muy floja. Me gustó más la película.


- Años lentos (Fernando Aramburu) (Nota 9): duro y triste relato sobre una familia, ambientado en el País Vasco de los últimos años del franquismo. ETA, comportamientos mezquinos, miseria pero también cariño. Muy bien escrito. Llega. Me ha gustado.


Big Stone Gap (Adriana Trigiani) (Nota 5): no es el típico libro que suelo leer y menos en inglés. Aventuras románticas de una farmaceútica de Virginia a finales de los 80. Al principio no me acababa de convencer, luego me enganchó y solo el final me dejó de gustar por demasiado feliz y previsible. No sé si tiene que ver que lo leyera a la vez que "Años lentos".


La nueva educación (César Bona) (Nota 4): tenía muchas ganas de leer este libro. Había visto a su autor hablando en algunos programas y la verdad es que me llegaba. Pero leer su libro ha sido decepcionante. Se limita a coleccionar anécdotas y frases tópicas sobre la educación. Quizás es que esperaba algo más práctico, más "técnico", que me ayudara a mejorar como profesor. Pero está más en una línea facilona que, eso sí, le va a hacer vender muchísimos ejemplares.


Dispara, yo ya estoy muerto (Julia Navarro) (Nota 4): hace años leí otra novela de esta escritora (creo que la Hermandad de la Sábana Santa) y reconozco que me entretuvo bastante. Asi que cuando me lo recomendaron y sabiendo del trasfondo histórico en el que se desarrollaba (los judíos en Rusia, Europa y Palestina durante el siglo XX), no me lo pensé mucho. Después de leído, creo que para conocer la parte histórica está correcto, pero como "historia", como novela, se me ha hecho un poco larga. En mi opinión hay demasiados personajes (con lo que no acabas de llegar a conocerlos del todo) y pasan demasiadas cosas. En ese sentido me ha recordado a La mano de Fátima de Ildefonso Falcones. Para leer si no tienes otra cosa.


Cuestión de educación (Inés García-Albi) (Nota 7): un diario de viaje por la educación española. La autora va hablando con todos los actores (alumnos, padres, profesores, inspectores, directores, políticos...) para ver el estado de la educación en España. Ameno. Para que cada uno saque sus propias conclusiones.


El factor Churchill (Boris Johnson) (Nota 6): biografía un tanto caótica del primer ministro británico Winston Churchill, a cargo de uno de los más firmes defensores del Brexit y actual ministro de Exteriores. Tiene partes muy buenas y curiosas pero para mi gusto es un poco irregular.


Un mundo feliz (Aldous Haxley) (Nota 7): distopía escrita en los años 30 pero que sigue manteniendo su validez. La he vuelto a leer después de muchos años y me ha gustado otra vez.


España y Cataluña: Historia de una pasión (Henry Kamen) (Nota 7): este conocido hispanista nos da una versión muy diferente de la relación entre España y Cataluña, tanto de mis lecturas previas como de la que ofrece Jaume Sobrequés en su libro. Tendré que continuar con el tema, a ver si me aclaro.


Sangre y fuego (Manuel Sánchez Nogales) (Nota 9): impresionante libro de relatos cortos sobre la guerra civil. Duro con ambos bandos. Realista y muy escéptico. Uno de los mejores libros que he leído sobre la guerra.


 - Historia de Catalunya (Jaume Sobrequés) (Nota 6): me la recomendó un amigo catalán. Es un asunto que me interesa, así que tendré que seguir investigando sobre el tema. Cuenta las cosas de una manera muy distinta a lo que había leído hasta ahora.


El fin del imperio romano (William Rosen) (Nota 6): porque el imperio romano no cayó solo por los bárbaros, las cosas no suelen ser tan sencillas. Ameno y fácil de leer.

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